¿Son realmente los perros daltónicos?

Los investigadores alguna vez pensaron que los perros eran daltónicos, pero una nueva evidencia está mostrando que nuestros compañeros caninos ven el mundo de manera muy similar a como lo hacemos nosotros. Durante mucho tiempo, creímos que nuestros compañeros caninos eran daltónicos, pero nuevas investigaciones científicas están arrojando luz sobre la percepción del color de las mascotas. Aunque la gama de visión de Fido es limitada comparada con la gama de colores que los humanos ven, nuestros perros, de hecho, ven el color. A diferencia de las personas, que tienen tres tipos de células detectoras de color -llamadas conos- en sus retinas, los perros sólo tienen dos. Esta es la razón por la que la gama de visión de color de nuestras mascotas se sitúa entre el espectro amarillo y el azul. Pero, ¿cómo podemos estar seguros de lo que ven nuestras mascotas? Experimentos realizados por un científico de la Universidad de Washington encontraron que la percepción del color de los perros es comparable a la de las personas con daltonismo rojo-verde, una anormalidad común en los humanos. Lo que la mayoría de nosotros vemos como rojo probablemente parezca ser marrón oscuro para nuestros perros, mientras que verde, amarillo y anaranjado probablemente tome un tono amarillo. Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Bari respalda estos hallazgos. En el experimento, el equipo usó una variación de la Prueba de Deficiencia de Color de Ishihara, que se usa para evaluar el daltonismo en humanos. El examen involucra una serie de círculos coloreados que representan números, los cuales son imperceptibles para aquellos con daltonismo rojo-verde. Para adaptar esta prueba a los participantes caninos, los investigadores diseñaron placas que mostraban una serie de siluetas de gatos corriendo. Basándose en los resultados, concluyeron que los perros podían ver fácilmente a un gato rojo brillante sobre un fondo verde, pero su percepción de la silueta desapareció cuando el gato estaba compuesto de círculos rojos claros y oscuros. Los perros pueden ser menos capaces de distinguir el color que los humanos, pero esto no significa que su visión sea inferior. Comparados con los nuestros, los ojos de los caninos contienen más fotorreceptores sensibles a la luz, lo que les permite ver bien en condiciones de luz tenue. Desde un punto de vista evolutivo, esto proporcionó beneficios tales como permitir que los ancestros de nuestras mascotas vieran mejor durante el amanecer y el anochecer, cuando eran más propensos a cazar y la visión del color era menos crucial. Al igual que las personas con daltonismo, los perros desarrollaron otros sentidos elevados para compensar su limitada capacidad de visión. Tomemos, por ejemplo, el impecable sentido del olfato de Fido, que es aproximadamente 40 veces mayor que el nuestro. Mientras que sus capacidades de visión son ligeramente diferentes a las nuestras, los perros ven el mundo de una manera que es comparable a lo que nosotros vemos. En combinación con la aguda nariz y otros sentidos de Fido, nuestras mascotas son más que expertas en navegar por su vida diaria, incluso si su mundo se ve ligeramente diferente al nuestro.

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