¿Pueden los perros realmente reconocernos?

Todo dueño de un perro sabe lo que es volver a casa con un cachorro que ha estado esperando su llegada después de un largo día de trabajo. En el momento en que esa puerta se abre, tu mejor amigo está sentado allí con una mirada de ansiedad en su cara. Su cola podría estar moviendo 100 MPH, las orejas hacia atrás, y sus patas delanteras apenas pueden permanecer en el suelo mientras se prepara para saltar y darte una cálida bienvenida. Durante esta reunión con su cachorro, ¿está simplemente emocionado de ver a otra persona en su entorno, o es esta reacción única para usted como dueño porque el perro reconoce su cara? Se plantea la siguiente pregunta: ¿puede un perro reconocer los rostros humanos?

Un estudio realizado hace cuatro años, y publicado en la revista Animal Behavior, encontró que los perros tienen la capacidad de reconocer la cara de sus dueños humanos en persona. En el estudio, se colocó a un perro en una sala estéril sin distracciones ni juguetes para excitar al animal. El experimento comenzó con el dueño del perro y otro individuo entrando en la habitación, cruzando sus caminos varias veces delante del perro, y luego saliendo de la habitación a través de dos puertas separadas.

Los científicos que siguieron el movimiento de la cabeza y los ojos del perro encontraron que la mayoría de los perros que participaron en el estudio fijaron su mirada en el movimiento de sus dueños. Cuando el dueño y el otro individuo partieron, se permitió a los perros moverse libremente en la habitación. Una vez más, la gran mayoría de los perros se movían hacia la puerta por la que su dueño había salido, sentados frente a ella (o cerca de ella) esperando a que su dueño regresara.

Para establecer la importancia del reconocimiento facial, los científicos hicieron que el dueño y otro individuo repitieran sus movimientos por la sala llevando una bolsa sobre sus cabezas para disfrazar sus rostros. Durante esta fase, los perros involucrados en el experimento prestaron menos atención a sus dueños. El movimiento de los ojos y de la cabeza de la mayoría de los perros era aleatorio y, en muchos casos, los perros pasaban el mismo tiempo observando los movimientos de ambos individuos.

La única pregunta que quedaba con respecto a los perros y el reconocimiento facial era si podían o no reconocer las caras de sus dueños cuando no los veían en persona. ¿Podría un perro reconocer una simple imagen de la cara de su dueño? Un nuevo estudio de diciembre de 2013 sugiere que los perros pueden reconocer la cara de su dueño sólo en una imagen.

El nuevo estudio sobre el movimiento de los ojos se llevó a cabo en la Universidad de Helsinki en Finlandia. El estudio rastreó los movimientos oculares de treinta y un perros participantes. A los animales se les mostraron imágenes de rostros humanos, así como los rostros de otros perros, en la pantalla frente a ellos. Los científicos que dirigieron el experimento descubrieron que los perros fijaban su mirada en la cara de sus dueños durante períodos de tiempo más largos en comparación con la cara de los extraños.

Otro hallazgo no tan chocante del estudio reveló que los perros fijaron su mirada durante el período más largo de tiempo en la cara de otros perros. Los treinta y un participantes contemplaron imágenes de otros perros, de la misma casa o de perros desconocidos, durante períodos de tiempo más largos que los rostros de sus dueños humanos. Por otra parte, cualquier dueño de perro sabe lo obsesionado que se vuelve su perro cuando otro perro tiene el valor de bailar el vals en el patio, así que este hecho no debería ser una sorpresa.

Deja un comentario