¿Por qué mi perro patea el suelo con sus patas traseras?

Muchos dueños de perros se quedan perplejos cuando sus compañeros caninos desgarran el suelo con sus patas traseras después de la eliminación. A menudo, asumen que el comportamiento es similar al de un gato – que su perro está tratando de «cubrir» su desastre. Sin embargo, esto no podría estar más lejos de la verdad. Como el acto de eliminarse a sí mismo es una de las formas que tiene su perro de marcar su territorio, también lo es el arrastre de pies que sigue. El raspado de las patas es una reliquia del pasado de los perros, cuando sus antepasados salvajes necesitaban delimitar vastas franjas de territorio. En comparación con los 5 millones de glándulas olfativas de los humanos, los perros tienen entre 125 y 300 millones, lo que significa que su sentido del olfato es mayor que el nuestro. Los perros tienen glándulas en las patas que secretan feromonas -señales químicas que ayudan a los animales a comunicarse entre sí- y unos pocos arañazos hacia atrás en la suciedad liberan esos químicos en el área y en las narices de otros sabuesos. Esto probablemente resultó útil cuando los familiares de nuestros caninos necesitaban marcar y proteger territorios demasiado grandes para que ellos pudieran patrullar a diario. Las heces pierden su olor una vez que se secan, después de todo, pero el olor de las patas del perro dura más tiempo. Esto no sólo puede haber ayudado a los antepasados de nuestros caninos a proteger valiosos cotos de caza, sino también a proteger a los fértiles compañeros de carga. El rascado de las patas de los perros casi siempre se produce después de defecar u orinar, y esto tiene sentido si tenemos en cuenta el comportamiento de nuestras mascotas en torno al ritual: Al fin y al cabo, cada dueño ha esperado pacientemente a que sus perros elijan el lugar perfecto para cumplir con su deber. Eliminar es sólo una de las formas en que su perro deja su olor, y el raspado de las patas traseras es la forma en que Fido duplica sus pistas territoriales. Debido a que se trata de marcar su propiedad, en lugar de afirmar su dominio, se sabe que los perros de ambos sexos y con una variedad de temperamentos se dedican al raspado de los pies. El raspado de las patas traseras es un comportamiento normal y no destructivo, por lo que no es necesario que intente cambiar el hábito de su perro. De hecho, el único motivo de preocupación debería ser si su mascota normalmente se raspa los pies y de repente se detiene. Un cambio en el comportamiento puede indicar que algo está obstaculizando la movilidad de su mascota y puede conducir a problemas más graves en el futuro. Sin embargo, si su compañero canino continúa con su vida normal, su única preocupación debe ser esperar a que detenga el arrastre de los pies antes de recogerlo, para evitar que se ensucie o que algo mucho peor le dé una patada en la cara.

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