¿Por qué mi gato se está quedando calvo?

Los gatos, como los hombres de mediana edad, pueden sufrir de calvicie. Afortunadamente, la condición es normalmente tratable dependiendo de la fuente del problema. Motivados por el estrés u otros problemas psicológicos, algunos gatos pueden «peinarse» su propio pelo con un exceso de cuidado obsesivo. Conocida como «alopecia psicógena», la pérdida de cabello en estos casos suele comenzar en el abdomen, progresa a la parte posterior de los muslos y luego llega a la espalda, esencialmente a todos los lugares más accesibles para la lengua y los dientes de un gato demasiado entusiasta. Se sabe que algunos gatos se despojan completamente de su abrigo en su ansioso deseo de asearse. Afortunadamente, la falta de pelo del gato suele ser sólo un problema cosmético en estos casos, no causando daño a los gatos de otras maneras – aunque, naturalmente, debido a la naturaleza de los factores negativos que conducen a la alopecia psicógena, debe ser abordada como una cuestión prioritaria. Los desencadenantes potenciales del estrés son numerosos: un gato puede ser intimidado por las otras mascotas que usted tiene en su casa, o preocupado por la vista del gato de un vecino por la ventana que le hace sentir que su territorio está bajo amenaza. El aburrimiento es otra causa de estrés. Puede parecer un animal tan amante del sueño como un gato le resultaría difícil aburrirse, sin embargo, debe ser recordado en la naturaleza, los felinos pasan gran parte de su tiempo despiertos cazando para cenar. Los gatos de hoy en día, que encuentran su comida mágicamente en su cuenco, se pierden la estimulación mental y física que trae el acto de cazar. Como cualquier criatura impulsada, e impedida, de llevar a cabo una tarea que ha evolucionado hasta completarla, esto puede causar frustración y malestar. Enriquecer el entorno con juguetes y muebles de escalada, así como aumentar el tiempo de juego, es una buena manera de aliviar el estrés y el aburrimiento de los gatos afectados, y hace que pasen más tiempo retozando y menos tiempo arrancándose el pelo. En casos graves, puede ser necesaria una medicación calmante prescrita por un veterinario para reducir las presiones psicológicas percibidas por un gato, pero esto suele ser sólo como último recurso. La alopecia psicógena no es la única causa de la calvicie en los gatos. La infestación por pulgas puede hacer que los gatitos que pican se acicalen locamente para tratar de aliviar su irritación, lo que conduce a la caída del cabello. Los tratamientos antipulgas simples y los productos de prevención de venta libre son la solución fácil en casos como éste. Las afecciones de la vejiga también pueden llevar a un gato a lamerse el vientre, lo que también provoca calvicie. Si se sospecha esta causa, es esencial un tratamiento veterinario personalizado.

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