¿Por qué mi gato lo respalda… justo en mi cara?

Nada dice «¡Hola!» como dar marcha atrás -primero en la cara de alguien- al menos si eres un gato. Aunque este gesto puede parecer grosero a sus contrapartes humanas, la presentación de su mascota de su trasero es el último signo de afecto en el lenguaje de los gatos. No sólo te da acceso a sus glándulas de olor -la forma en que los gatos comparten información sobre sí mismos-, sino que el saludo cara a cara también pone a tu mascota en una posición muy vulnerable, lo que significa que está reservada sólo para sus compañeros más cercanos. Los gatos pueden decir mucho con sus colas, y una cola en alto es una señal de que su mascota está relajada y cómoda. Olfatear la cola, entonces, es considerado un saludo normal entre dos felinos familiares. Sin embargo, una bienvenida de seguimiento pone a su gato en una posición muy vulnerable, por lo que este saludo está reservado sólo para sus amigos más cercanos. Cuando dos gatos desconocidos se encuentran por primera vez, es más probable que se huelan o se froten la cara o el cuello, que contienen glándulas que producen olor. Estos olores ayudan a los gatos a entrar en su entorno social y pueden calmar los sentimientos de agresión o miedo cuando se acercan a un felino amistoso. Una vez que los gatos se sientan más cómodos el uno con el otro, realizarán un saludo similar a lo largo de los flancos del otro, otra región cargada de olores. Esto puede comunicar información sobre el olor de un gato, contra qué gatos se ha estado frotando y qué humanos lo han estado acariciando. Sólo una vez que los felinos han alcanzado el estatus de mejores amigos, dejan que sus compañeros olfateen debajo de su cola levantada, el centro de la fragancia característica de su gato. Este es el equivalente felino de un cálido apretón de manos o un abrazo, y saludarte desde abajo muestra confianza entre tú y tu mascota. Un vago en la cara también puede ser la forma que tiene su gato de pedirle afecto, lo que reafirma aún más su vínculo. Aunque su gato no espera que se lo huelan a cambio, algunas personas prefieren no ser saludadas por las regiones más bajas de su gato. Para evitar una bienvenida posterior, trate de encontrar a su gato con un rasguño debajo de la barbilla. También puede acariciar a su gato desde la cabeza hasta los hombros, emulando el intercambio de información entre gatos cuando se rozan entre sí. Todas estas acciones intercambian olores mientras que bañan a su gato con afecto, los objetivos principales de su saludo en persona. Con algo de práctica, su mascota debe empezar a conocerlo de frente, pero mientras tanto, usted puede descansar tranquilo sabiendo que su amigo felino no espera que usted le devuelva su saludo por detrás con el olfato regular que esperaría de otro gato – un simple rasguño o una palmadita en la espalda le servirá.

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