¿Por qué los perros comen hierba?

Cada dueño de perro ha visto a su mascota corriendo hacia la puerta sólo para comerse el trozo de pasto más cercano. Aunque se sabe que es una solución rápida para que Fido se enferme, los veterinarios han desacreditado en gran medida este mito. Los perros también carecen de las enzimas necesarias para digerir la hierba, lo que significa que hay poco valor nutritivo en su pastoreo. Así que la pregunta sigue en pie: ¿Por qué los perros se involucran en este comportamiento aparentemente sin sentido? A diferencia de sus contrapartes felinas, los perros no son carnívoros en toda regla. Durante miles de años, los caninos operaron como omnívoros oportunistas, recogiendo casi todo lo que satisfacía sus necesidades dietéticas. Sin embargo, los perros modernos ya no comen como sus predecesores. Mientras que los perros salvajes a menudo se comían a sus presas en su totalidad, incluyendo el contenido estomacal de los animales que comen plantas, nuestras mascotas consumen una dieta muy diferente. Esto puede explicar por qué algunos buscan el pasto como fuente alternativa de alimento. Algunos teorizan que el césped ayuda a mejorar la digestión, especialmente en los casos en que Fido carece de fibra. Aunque comer materia vegetal puede ser algo natural para los perros, esto no explica por qué su compañero canino a veces vomita después de comer hierba. Algunos teorizan que los perros pastan intencionalmente en la hierba para enfermarse cuando no se sienten bien, para aliviar las náuseas o la hinchazón, para limpiar un tracto digestivo bloqueado o como reacción a parásitos o bacterias, por ejemplo. Sin embargo, la evidencia sugiere que la gran mayoría de los caninos forrajeros no están enfermos cuando empiezan a comer hierba, y los veterinarios han descubierto que menos de un cuarto de los perros que comen hierba regularmente vomitan después. Mientras que algunos perros buscan hierba y otras verduras debido a deficiencias nutricionales o malestar estomacal, los veterinarios creen que muchos casos de «pica» (comer cosas que no son comida, incluida la hierba) son simplemente un signo de aburrimiento. Si sospecha que la pica de su perro se debe a una falta de estimulación, asegúrese de que está haciendo suficiente ejercicio involucrándolo en actividades divertidas, como jugar juntos a juegos interactivos o comprarle un juguete para masticar. Si, por otro lado, sospecha que el pastoreo de su perro se debe a una deficiencia nutricional, intente cambiar a un alimento para perros de mayor calidad con más fibra. Algunos perros, sin embargo, pueden seguir comiendo hierba simplemente porque les gusta comer. Aunque los expertos están de acuerdo en que el pastoreo no es dañino en sí mismo, los pesticidas usados en el césped pueden ser tóxicos cuando son ingeridos por su compañero canino. Y aunque algunas tardes es normal que coma hierba, debería llevar a su perro al veterinario si parece estar angustiado o come hierba a menudo para vomitar, ya que pueden ser signos de enfermedades veterinarias subyacentes.

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