¿Por qué los gatos tienen bigotes?

Pueden parecerse a un bigote, pero para nuestros amigos felinos, los bigotes son mucho más que una declaración de moda. El vello facial de un gato le ayuda a juzgar su lugar en el espacio, a «ver» en la oscuridad e incluso a evitar a los depredadores hambrientos y a atrapar a sus presas. Por estas razones, es crucial que nunca le recortes los bigotes a tu gato, lo que puede dejarlo desorientado e incapaz de escapar hábilmente de situaciones peligrosas. También conocidos como pelos táctiles o vibrisas, los bigotes están llenos de nervios muy sensibles que ayudan a los gatos a juzgar la distancia y el espacio. Esto se debe a un pequeño órgano sensorial en la punta de cada bigote, llamado proprioceptor, que permite a los gatos captar las vibraciones de otros animales cercanos o los cambios en su entorno. Los folículos incrustados profundamente en la piel de un gato transmiten estos mensajes a su cerebro, dándole a su gato sus reflejos elegantes y rápidos como el rayo. Sin embargo, los bigotes de los gatos no sólo crecen en los labios superiores. Nuestros amigos felinos tienen los mismos pelos sensibles a lo largo de sus cejas, mentón y cerca de sus pies. Cada juego de bigotes se correlaciona con la posición del cuerpo y las extremidades de su mascota, lo que los convierte en una parte crucial para saber dónde está y tomar decisiones en fracciones de segundo sobre sus movimientos. Los bigotes en las patas traseras de su gato le ayudan a trepar a los árboles, por ejemplo, mientras que los de su labio superior son casi tan anchos como su cuerpo, lo que le permite a su mascota juzgar si puede pasar por una pequeña abertura. Los bigotes también son muy sensibles, permitiendo que los gatos sientan cambios en las vibraciones del aire, lo que les ayuda mientras persiguen a sus presas o evitan a un depredador hambriento. Aunque la función principal de los bigotes es como el GPS de su gato, también actúan como un barómetro de su estado de ánimo. Un complejo conjunto de músculos faciales controla los bigotes de los gatos y un felino relajado dejará sus bigotes inmóviles, pegados directamente a los lados de su cara. Los gatos que se dedican a la caza u otras actividades intensas a menudo presionan sus bigotes hacia delante, mientras que los gatos nerviosos, enojados o defensivos los jalan hacia atrás cerca de su cara, lo que es un indicio de que usted debe retroceder y darle a su mascota algo de espacio. Al igual que el resto del cabello, los bigotes se desprenden y vuelven a crecer, así que no te alarmes si encuentras uno en el suelo. No obstante, nunca debe recortar los bigotes de su gato, ya que son una parte crucial de su movilidad y sensación de seguridad. Sin ellos, su gato no sería capaz de navegar hábilmente por su entorno, dejándolo desorientado y vulnerable a situaciones peligrosas.

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