Por qué algunos gatos se vuelven locos por la hierba gatera

Cuando se trata de la hierba gatera, hay dos escuelas de gatos: Aquellos que hiperactivamente se enrollan en él, lo lamen, y se vuelven «locos», y aquellos a los que no les importa. Aunque esta respuesta dividida parece extraña, todo se reduce a la genética de nuestros gatos individuales, y cualquiera de las dos reacciones se considera normal y segura para nuestros amigos felinos. Aunque los gatos pueden responder a la hierba gatera como un medicamento, en realidad es una hierba que pertenece a la familia de la menta. Los efectos curiosos de la hierba gatera en nuestros gatos provienen de un aceite que contiene llamado nepetalactona, que desencadena reacciones variadas en los gatos. Mientras que algunos están contentos de oler el químico que altera la mente, otros comerán, lamerán o incluso se revolcarán en su hierba gatera. Sin embargo, debido a que la reacción es hereditaria, no todos los gatos responden de ninguna manera. De hecho, hasta el 50 por ciento de nuestros amigos felinos no experimentan ningún cambio en la hierba gatera y simplemente la olfatean y se van. El rasgo no aparece hasta que los gatitos tienen entre tres y seis meses de edad, y los gatos mayores también tienen menos probabilidades de responder. Los gatos grandes como leones, tigres y leopardos, sin embargo, han demostrado reaccionar a la hierba gatera de manera similar a nuestros gatos domésticos. Los investigadores sospechan que la hierba gatera funciona activando feromonas felinas, o receptores «felices», en la nariz o el cerebro de su gato. Una vez que lo huele, Kitty puede empezar a rodar, a frotarse, a babear o a volverse hiperactivo, e incluso puede volverse agresivo. Los gatos que comen hierba gatera, sin embargo, parecen tener la reacción opuesta, quedando más sedados con su tentempié herbáceo. Cualquiera que sea su respuesta, la reacción de su gato sólo durará unos 10 minutos antes de que pierda el interés en su hierba gatera y necesitará un descanso de 30 minutos a varias horas antes de volver a ser susceptible a sus efectos. Sin embargo, la hierba gatera no es sólo una obsesión felina. Los seres humanos lo han usado durante siglos como un sedante suave que se elabora en los tés de hierbas. También se ha utilizado para tratar dolores de cabeza, aliviar calambres e insomnio y reducir la inflamación asociada con la artritis. La nepetalactona también actúa como un poderoso repelente de insectos, combatiendo mosquitos y otras plagas. Debido a que no es una droga, la hierba gatera no es adictiva y es segura de administrar a su gato. Aquellos que son aptos para comerlo pueden enfermarse en raras ocasiones, así que asegúrate de darle a Kitty su regalo con moderación. La hierba gatera puede perder su potencia con el tiempo, así que es mejor guardarla en un recipiente hermético en el congelador para aumentar su vida útil o comenzar su propio jardín de hierba gatera para usted y su mascota.

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