Piel mate y garras rizadas – El cuidado de un gato anciano

Las mascotas, como los humanos, viven más tiempo y, al igual que los humanos, sus necesidades cambian con el paso de los años. Cuando su gato era un gatito, sus necesidades pueden haber sido pocas, pero ahora que su gato ha llegado a la edad del crepúsculo, va a necesitar una mayor consideración para garantizar una buena calidad de vida. ¿Por qué los gatos viven más tiempo? Los alimentos para gatos tienen ahora un mayor contenido nutricional con alimentos que se adaptan a las condiciones individuales, como el mantenimiento del pelo, el cuidado dental e incluso el control de la obesidad. La atención veterinaria también ha mejorado y existe el beneficio de una mayor aceptación del seguro para mascotas que hace que los tratamientos médicos que antes no eran económicos sean asequibles. ¿Cuándo envejece un gato? Se cree que un gato es de mediana edad cuando cumple 7 u 8 años. Como los gatos envejecen más rápido que los humanos, un gato puede ser considerado anciano o mayor cuando llega a los 10 ó 12 años. Síntomas comunes de la vejez Los síntomas notables de la vejez en los gatos incluyen un deterioro en el aspecto y tacto de la piel, con el pelo cada vez menos brillante y con pelos blancos. La piel es menos elástica y hay una pérdida de peso lenta pero notable. En términos de comportamiento, un gato de edad avanzada dormirá más a menudo y durante más tiempo, pero puede experimentar vigilia nocturna, cuando navega por la casa y aúlla en voz alta. También pueden tener problemas de visión y audición. Arreglos de aseo alternativos Un gato de edad avanzada será más lento en sus patas que un animal más joven, por lo que puede sentirse vulnerable si necesita orinar y defecar al aire libre. Por lo tanto, es conveniente colocar una bandeja sanitaria en el interior de la casa para su uso. Evite las bandejas que tienen los lados altos, ya que un gato de edad avanzada puede tener dificultades para levantar las piernas debido a la artritis. Alimentación y condiciones asociadas La dieta de un gato de edad avanzada requiere menos proteínas y más contenido calórico que el que necesita un gato más joven, por lo que es posible que desee empezar a comer un alimento seco que ha sido desarrollado específicamente para gatos de edad avanzada. El hipertiroidismo es común en los gatos de edad avanzada; con esta condición, el gato parece comer constantemente, pero pierde peso. Pesar a su gato con frecuencia le permitirá controlar su peso y registrar cualquier pérdida de peso repentina. Además, esté atento a que su gato beba más de lo habitual, ya que esto puede ser un signo de enfermedad renal. Aseo personal Los gatos de edad avanzada perderán la movilidad articular y, por lo tanto, pueden ser incapaces de arreglarse tan bien como antes. Usted puede ayudarlos a asearse cepillándolos dos o tres veces a la semana con un cepillo de gato o un peine, recuerde que debe ser suave, ya que sus huesos probablemente serán bastante prominentes. Tampoco es probable que un gato de edad avanzada utilice un palo de rascar con frecuencia, lo que puede provocar que las uñas crezcan largas y se enrosquen por debajo, penetrando posiblemente en la almohadilla blanda de la pata. Vigile las garras y córtelas cuando crezcan demasiado largas, asegurándose de no cortarlas demasiado cortas y hacerlas sangrar. Su gato de edad avanzada necesita cuidados y consideración para disfrutar de una vida más larga de la que le han dado los avances científicos. Hacer algunos cambios en su hogar y estar muy atento con respecto a sus hábitos de alimentación y comportamiento puede alertarlo sobre cualquier problema y ayudarlo a prevenir que se conviertan en problemas.

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