¿Los humanos pueden contraer enfermedades de los gatos?

Las enfermedades que pueden transmitirse de los animales a los seres humanos se conocen como enfermedades zoonóticas. Mientras que la mayoría de las enfermedades zoonóticas sólo afectan a nuestros amigos peludos, hay algunas que pueden pasar de los felinos a los humanos. Afortunadamente, unas cuantas precauciones sencillas pueden reducir su riesgo de contraer una infección de su gato. Las posibilidades de contraer una enfermedad zoonótica de su amigo felino son bajas, pero algunos individuos tienen un riesgo mayor, es decir, aquellos con un sistema inmunológico debilitado. Esto incluye a los bebés, a los ancianos, a los que padecen enfermedades autoinmunes y a cualquier persona que se someta a quimioterapia o terapia farmacológica. Estas personas deben tener cuidado con las bacterias transmitidas por los felinos, que en algunos casos pueden infectar a los humanos. La enfermedad del arañazo de gato, por ejemplo, se manifiesta cuando los humanos entran en contacto con la saliva de un felino infectado, ya sea a través de arañazos, mordeduras o contacto entre la saliva de ese gato y una herida abierta. Afortunadamente, la mayoría de los adultos sanos se recuperan completamente de la CSD. La salmonela es otra infección bacteriana que puede dejar a los seres humanos con síntomas como diarrea, fiebre y dolor de estómago. Los alimentos contaminados suelen ser los culpables de las infecciones de salmonela, lo que aumenta el riesgo de que los gatos que viven al aire libre contraigan y propaguen la enfermedad a la gente. Pasteurella multocidaes otra infección bacteriana felina que puede transmitirse a los humanos. A menudo se necesitan antibióticos para curar esta enfermedad que puede causar dolor, hinchazón y enrojecimiento alrededor de la herida. Sin embargo, las bacterias no son las únicas culpables de las infecciones de gato a persona. Los felinos también pueden ser portadores de un puñado de enfermedades protozoarias dañinas causadas por organismos unicelulares. Una de ellas, la criptosporidiosis, puede causar diarrea, vómitos, fiebre, calambres y deshidratación tanto en gatos como en humanos. Se transmite a través del contacto con heces infectadas, por lo que los propietarios deben usar guantes y lavarse las manos cuando manipulen material potencialmente infectado. La Giardia microscópica también se puede transmitir de una mascota a otra y causa diarrea, calambres, náuseas y deshidratación. La enfermedad a menudo es causada cuando los humanos ingieren alimentos o agua contaminada y puede ser tratada con éxito con medicamentos recetados. Los gatos también pueden propagar pequeños parásitos que causan toxoplasmosis, lo que provoca síntomas similares a los de la gripe en los seres humanos. Esta enfermedad se propaga a través de material contaminado, así que, de nuevo, use guantes cuando recoja la caja de arena o manipule cualquier otra cosa que pueda transmitir la enfermedad. Además de estas infecciones, los gatos también pueden transmitir a los humanos parásitos internos y externos, como los gusanos redondos, los anquilostomas, la sarna y las pulgas. Los humanos también pueden contraer tiña, una infección fúngica y no un gusano, a través del contacto con la piel de un gato infectado. La rabia es una enfermedad viral que pasa a través de las mordeduras y puede ser mortal. Para reducir el riesgo de contraer una enfermedad zoonótica de su gato, evite los juegos bruscos que puedan causar mordeduras o arañazos, lávese las manos después de jugar con su mascota y mantenga a su felino en casa para reducir su exposición a las enfermedades. Asegúrese de que su mascota esté al día con sus vacunas, incluyendo la rabia. También puede lavarse las manos o usar guantes cuando manipule objetos que puedan estar contaminados con heces de gato para reducir su riesgo de exposición a enfermedades zoonóticas.

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