Las mascotas como terapia

Si usted tiene una mascota entonces sabrá cuánta diversión, amor, afecto y alegría le traen, y es probable que usted sea más saludable y feliz que aquellos que no tienen mascotas en sus vidas. En otras palabras, las mascotas pueden ser terapéuticas.

Los animales son cada vez más reconocidos como método terapéutico para adultos y niños que se recuperan de enfermedades y lesiones, o para aquellos con condiciones físicas, mentales, emocionales o discapacidades. Las mascotas como terapia también se conocen como animales como terapia y como terapia asistida por animales o facilitada por animales. Estos animales no son animales de servicio, como los perros lazarillos, que están entrenados específicamente para realizar tareas para sus cuidadores.

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¿Dónde se utilizan los animales de terapia? Las mascotas como terapia no es una idea reciente. Florence Nightingale recomendó que se utilizaran animales para la curación y Sigmund Freud a menudo tenía perros presentes cuando consultaba para ayudar a relajar y consolar a sus pacientes. Cuando se ofrece terapia, los animales adecuadamente entrenados, con un temperamento tranquilo y gentil, son llevados a hospitales, hospicios, hogares de ancianos y de ancianos, centros de salud y de cuidado mental, prisiones y escuelas; o a veces, las personas son llevadas a ellos. La mayoría de los perros son elegidos como animales de terapia, pero también se utilizan gatos, aves, conejos, animales de granja, caballos y delfines.

El objetivo es mejorar el bienestar, la calidad de vida y la interacción social del paciente. No cabe duda del éxito de los animales en este sentido. Sin embargo, se necesita más investigación empírica para medir los efectos de los animales en las mejoras médicas y de aprendizaje a largo plazo y en la función cognitiva de los pacientes.

La investigación ha demostrado que la terapia animal ha beneficiado a niños con autismo, síndrome de Down, trastornos por déficit de atención o dificultades de aprendizaje, así como a personas que se están recuperando de un derrame cerebral, a aquellos con demencia y enfermedad de Alzheimer, y con depresión o ansiedad.

Especialmente en relación con la enfermedad de Alzheimer, el autismo y los trastornos del aprendizaje en los que las frustraciones y el estrés dificultan el comportamiento y el estado de ánimo, los animales ayudan a calmar a los pacientes y a reducir la agresividad.

>Sigmund Freud y Jofi

¿Cómo ayudan los animales?

Los animales son cariñosos, juguetones y cariñosos. La amistad incondicional y una experiencia positiva para los pacientes, que es especialmente importante para los niños. Los animales asisten de otras maneras cuando son parte de un programa de terapia:

  • Crear vínculos y compañerismo
  • La comunicación no verbal permite que las personas con autismo u otras dificultades de aprendizaje interactúen y esto a menudo mejora sus habilidades de comunicación e interacción social con otras personas
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  • Fomentar la expresión, la comunicación y el lenguaje
  • Reducir el estrés y la ansiedad, lo que conduce a situaciones de calma y relajación y a mejores resultados de salud y aprendizaje
  • Dar apoyo social y emocional
  • Mejorar el estado de ánimo y la calidad de vida
  • El contacto regular puede mejorar y mantener el movimiento y la función cognitiva, especialmente cuando se pide a los pacientes que hagan ejercicio, cuiden y aseen a los animales
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  • Ayudar a superar la depresión
  • Fomentar la actividad, el ejercicio y el juego
  • Estimulación social y mental
  • Puede elevar la autoestima de las personas con discapacidades
  • Distraer a los pacientes de su enfermedad o condición
  • Reduce la sensación de aislamiento

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