Gatos: ¿Interior o exterior?

Cuando se trata del debate interior-exterior, muchos dueños de gatos se sienten culpables por mantener a su gatito encerrado en su interior. Después de todo, los gatos que viven al aire libre viven una vida más estimulante mental y físicamente con la libertad de cazar, escalar y buscar el sol. Sin embargo, los gatos vagabundos se enfrentan a peligros como los accidentes de tráfico, la depredación y la exposición a enfermedades que las mascotas de interior no tienen. Además, los gatos de interior pueden llevar una vida sana y satisfactoria cuando están equipados con los accesorios adecuados, por lo que es importante sopesar los pros y los contras antes de decidir si su gato va a pasar su tiempo dentro o fuera. Cuando se trata de enfermedades, el debate de interior contra exterior parece obvio. Los expertos estiman que hay más de 50 millones de gatos callejeros viviendo en los Estados Unidos, y muchos de estos felinos salvajes portan enfermedades que pueden ser transmitidas a su mascota. El SIDA felino, el moquillo y la leucemia son sólo algunas de las enfermedades graves y potencialmente mortales que su mascota puede contraer. Los parásitos como las garrapatas y las lombrices intestinales son otro motivo de preocupación cuando el gatito sale al exterior. Aunque los gatos de interior pueden contraer parásitos, los gatos de exterior tienen un riesgo mucho mayor de infección, lo que puede causar síntomas que van desde infecciones cutáneas hasta vómitos graves y diarrea. Además, los gatos que viven al aire libre pueden enfrentarse a carreteras muy transitadas, ataques de animales salvajes y contacto con toxinas como el anticongelante, y son los culpables de la muerte de millones de pájaros cantores cada año. Si decide dejar que el gatito se aventure al aire libre, hay varios pasos que puede tomar para reducir los riesgos para su salud y seguridad. Manténgalo al tanto de las vacunas y asegúrese de que su mascota haya sido esterilizada o castrada. Equipe a su gato con un collar que incluya una etiqueta de identificación en caso de que se pierda y una campana que alerte a los pájaros cantores de cualquier ataque que se aproxime. Si vive cerca de una carretera con mucho tráfico, merece la pena que le enseñe a su gato a caminar con correa. Por otro lado, si mantiene a su gato en casa, hay varias maneras de asegurar que tenga una vida sana y satisfactoria. Proporcionarle a tu amigo felino un compañero, otro gato, o incluso un perro en algunos casos, le da una salida para el juego, el ejercicio, el aseo y el afecto cuando estás fuera de casa. A los gatos también les gustan los juguetes, como los juguetes con láser o las «cañas de pescar» para gatos, que son estimulantes tanto física como mentalmente. Jugar con estos juguetes durante unos minutos cada día le da a su gato una salida a sus instintos naturales de caza. Los gatos de interior también necesitan superficies adecuadas para rascarse, así que asegúrese de que su mascota tenga varios postes para rascarse repartidos por toda la casa. Puede crear un oasis interior estimulante para su gato proporcionando lugares para escalar, espacios para esconderse, perchas en lugares soleados y entretenimiento en casa, como comederos para pájaros o baños para pájaros a la vista de las ventanas.

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