¿Es saludable alimentar a mi perro con una dieta sin carne?

Muchos dueños de mascotas eligen comer dietas basadas en plantas, pero está menos claro si sus perros pueden prosperar con planes de alimentación vegetarianos o veganos. Afortunadamente para los padres de mascotas de origen vegetal, los perros son muy hábiles para obtener los nutrientes que necesitan de una variedad de alimentos. Muchos padres de mascotas eligen llevar un estilo de vida vegetariano o vegano, pero está menos claro si sus compañeros caninos pueden prosperar con dietas similares. La principal preocupación de los propietarios al cambiar Fido a un plan de comida sin carne es si su mascota obtendrá todos los nutrientes que necesita para mantenerse saludable. Afortunadamente para los dueños de mascotas de origen vegetal, los perros pueden llevar un estilo de vida saludable sin consumir carne. Los caninos pertenecen al orden de los carnívoros, pero en realidad, nuestros compañeros son omnívoros y carroñeros expertos en comer una variedad de alimentos. Esto significa que el cuerpo canino es capaz de transformar ciertos aminoácidos -los componentes básicos de las proteínas- en otros, de modo que los perros puedan obtener los aminoácidos que necesitan sin tener que comer carne. Sin embargo, los perros procesan los alimentos de forma diferente a los humanos y tienen algunas necesidades especiales cuando comen dietas vegetarianas. Los perros no pueden producir vitamina D en la piel, por ejemplo, por lo que deben recibir este nutriente de sus alimentos. Al igual que con cualquier dieta, compre sólo alimentos comerciales para mascotas que hayan sido sometidos a pruebas de alimentación y que cumplan con los estándares de la Asociación Americana de Oficiales de Control de Alimentos para Animales cuando cambie Fido de comer carne. Si usted planea hacer su propio alimento vegetariano o vegano para mascotas, es esencial que consulte a un nutricionista veterinario para asegurarse de que su mascota esté obteniendo los nutrientes que necesita. Aunque sustituir la carne por huevos y productos lácteos es un cambio relativamente fácil de hacer en la dieta de su mascota, los propietarios que deseen alimentar a sus perros con una dieta vegana -una dieta completamente libre de productos animales- tendrán que prestar mucha atención a la ingesta nutricional de su mascota. El equilibrio correcto de las diferentes proteínas de origen vegetal, como las de los frijoles, el maíz, la soja y los cereales integrales, todavía puede proporcionar los aminoácidos necesarios cuando se controla cuidadosamente. Los problemas potenciales a tener en cuenta al cambiar su mascota a una dieta sin carne incluyen bajo consumo de proteínas, desequilibrio de ciertos aminoácidos como la taurina y la L-carnitina, y deficiencias en otras vitaminas y minerales como las vitaminas B, calcio, fósforo y hierro que se obtienen al comer productos animales. Si no se hace nada para corregir estas deficiencias, pueden conducir a problemas médicos graves, como problemas reproductivos o de crecimiento. Es mejor evitar alimentar a los cachorros o criar perros con una dieta vegetariana para evitar las posibles complicaciones de estas deficiencias. También debe programar exámenes de bienestar más frecuentes, al menos dos al año, para asegurarse de que su mascota esté prosperando con una dieta sin carne. Sin embargo, saltarse el pollo y la carne de vacuno puede ser muy beneficioso para ciertos perros que sufren de alergias alimentarias. Después de asegurarse de que su mascota obtendrá las vitaminas y minerales que necesita para comer una dieta sin carne, el único obstáculo a superar es con los comedores exigentes que están acostumbrados a la carne de res, pollo u otras proteínas animales en sus alimentos. Si Fido vuelve la nariz hacia su nueva comida, trate de mezclar gradualmente cantidades cada vez mayores de la nueva comida con la vieja, hasta que cambie sin problemas a su nueva dieta a base de plantas.

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