Enfermedad por Cardiomiasis en Perros

La mayoría de las personas han oído hablar de los gusanos del corazón, pero menos saben que los perros están en grave riesgo de contraer la enfermedad en cualquier área donde haya mosquitos. Los parásitos insidiosos que anidan en el corazón, los pulmones y los vasos sanguíneos circundantes de los perros son fáciles de prevenir, pero difíciles y costosos de curar. Por esta razón, los dueños de mascotas deben proteger a sus perros contra los gusanos del corazón en cualquier área donde las picaduras de mosquitos son incluso una posibilidad remota. Los perros sólo contraen los gusanos del corazón de una manera: a través de la picadura de un mosquito infectado. Esto se debe a que los gusanos cardíacos adultos que prosperan en un animal infectado producen gusanos bebés, conocidos como microfilarias, que circulan por todo el torrente sanguíneo. Cuando un mosquito pica a una mascota infectada, recoge la microfilaria, que se convierte en larvas dentro del mosquito. Cuando el mosquito infectado pica a otro animal unas semanas más tarde, transmite estas larvas, que maduran hasta convertirse en gusanos adultos y continúan el ciclo de vida. Sólo se necesita una mordida y, unos seis meses después, las larvas maduran hasta convertirse en gusanos adultos dentro de un perro. Las mascotas con gusanos cardíacos no tratados pueden albergar varios cientos de parásitos, que dejan un daño duradero al corazón, los pulmones, las arterias y otros órganos incluso después de haber sido tratados. La buena noticia es que los gusanos del corazón no pueden transmitirse de los perros a los humanos o a otras mascotas. El parásito sólo se transmite a través de mosquitos, y típicamente afecta sólo a perros, gatos y varios otros mamíferos. La mala noticia es que, una vez infectado, un perro necesita tratamientos serios y costosos para librarse de los parásitos. Los síntomas de la cardiopatía pueden tardar algún tiempo en aparecer, pero a medida que los gusanos comienzan a aglomerarse en el corazón y los pulmones de un perro, éste puede desarrollar tos, intolerancia al ejercicio, problemas para respirar y fatiga. Si no se trata, la mayoría de las infestaciones de gusanos del corazón son mortales. Afortunadamente, la cardiopatía es fácilmente prevenible. Píldoras masticables, tópicos mensuales e inyecciones de seis meses existen para armar a su mascota contra picaduras de mosquitos y gusanos del corazón. El suministro anual de medicamentos contra la heartworm oscila entre 35 y 80 dólares, dependiendo del peso de su perro, muchas veces menos que el costo de curar a una mascota infectada. Aunque usted puede tener la tentación de suspender el tratamiento durante los meses más fríos del año, cuando los mosquitos están inactivos, la American Heartworm Society recomienda el uso de la prevención contra los gusanos durante todo el año. Los propietarios pueden olvidar una dosis mensual, que normalmente no es un evento si su perro está siendo tratado constantemente, y muchas píldoras contra el gusano del corazón también tratan otros parásitos como los gusanos redondos, los gusanos látigos y las tenias que están presentes durante todo el año. En el caso de que su perro se infecte con gusanos del corazón o usted compre una mascota que dé positivo para el gusano del corazón, la enfermedad es tratable. Un producto inyectable llamado Immiticida se utiliza para eliminar los gusanos cardíacos adultos en los vasos sanguíneos. Sin embargo, a medida que los gusanos mueren, se descomponen y pueden bloquear los vasos pulmonares de un perro, por lo que es crucial que los perros permanezcan callados durante varios meses durante y después del tratamiento. Recuerde, incluso si su perro ha sobrevivido a los gusanos del corazón una vez, el parásito puede volver, haciendo que la prevención de los gusanos del corazón sea algo fácil para cualquier dueño.

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