¿El omega-3 puede curar la picazón de la piel de su perro?

Muchos perros sufren de alergias estacionales, pero la ciencia está arrojando algo de luz sobre un suplemento que puede ayudar a aliviar la picazón de la piel de Fido: el ácido graso omega-3. Miles de perros sufren de dermatitis atópica, una condición de la piel a menudo relacionada con el polen, el moho y otros alérgenos ambientales, especialmente durante los meses más cálidos del año. Si no se trata, esta pequeña afección cutánea puede provocar infecciones graves debido a la picazón, el rascado y las heridas abiertas, por lo que es importante tratar la dermatitis en su origen. Afortunadamente, la ciencia está arrojando algo de luz sobre cómo podemos ayudar a nuestros compañeros caninos a combatir esta enfermedad inflamatoria de la piel. La comida para mascotas ha avanzado mucho en los últimos años, pero la mayoría de los perros todavía no obtienen los ácidos grasos omega-3 que necesitan a través de sus dietas. Los perros no pueden producir estas cadenas de carbono por sí solos, por lo que es importante que en su dieta reciban omega-3 como el ácido eicosapentaenoico (EPA) y el ácido docosahexaenoico (DHA). Se ha descubierto que las mascotas deficientes en estas grasas insaturadas experimentan una sensibilidad más frecuente a los alérgenos, lo que provoca un exceso de picor. Al apoyar el sistema inmunológico de su mascota, el omega-3 ayuda a combatir las reacciones alérgicas, pero no todos los omegas son iguales. Los omega-3 provienen de muchas fuentes, incluyendo el aceite de linaza, aceite de canola, aceite de nuez y aceite de soja, pero esta forma de la molécula, llamada ácido alfa-linolénico o ALA, no es fácilmente utilizable por el cuerpo del perro. En cambio, es mucho más eficiente proveer a las mascotas con omega-3 en la forma deEPA y DHA, que se encuentran principalmente en peces de agua fría como el salmón y algunos tipos de algas. Otra fuente de estos ácidos grasos omega-3 fácilmente disponibles es el krill, una pequeña criatura marina. El aceite de krill tiene el beneficio de ser ambientalmente sostenible, ya que es más bajo en la cadena alimenticia que el pescado, y niveles más bajos de toxinas que pueden bioacumularse más arriba en la cadena alimenticia. Hay, por supuesto, colgar sin importar el tipo de suplemento de omega-3 que haya elegido. La dosis de omega-3 necesaria para tratar los problemas de salud de los perros no se ha establecido con ningún grado de certeza, por lo que elegir la dosis adecuada para su mascota puede ser un juego de adivinanzas en el mejor de los casos. Afortunadamente, los omega-3 son increíblemente seguros en dosis moderadas, por lo que la mayoría de los dueños de mascotas no necesitan preocuparse por alimentar a Fido con demasiados ácidos grasos beneficiosos. También es importante encontrar un producto omega que se haya conservado para evitar la oxidación, que conduce a aceites rancios. En muchos productos de omega-3, también es importante averiguar qué método utilizan los fabricantes para eliminar el mercurio que puede bioacumularse en el pescado. Cualquiera que sea el tipo de suplemento que elija para su mascota debe ser de alta calidad y enumerar la cantidad de EPA y DHA que contiene el producto. Todavía se necesitan importantes investigaciones para establecer la mejor manera de tratar la dermatitis de su perro con omega-3. Sin embargo, la ciencia apunta cada vez más a los beneficios de los ácidos grasos, siempre y cuando Fido reciba un producto de alta calidad para complementar su alimentación.

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