¿Debo microchipar a mi mascota?

La American Humane Association estima que más de 10 millones de gatos y perros se pierden o son robados en los Estados Unidos cada año. Los collares y las etiquetas pueden ayudar a reunir a las mascotas perdidas con sus familias, pero incluso los animales marcados pueden deslizarse los collares o tener las etiquetas demasiado usadas para leer. Cada vez son más los propietarios que recurren al microchip para ayudar a localizar a las mascotas perdidas. Un microchip es un pequeño cilindro de vidrio inyectado justo debajo de la piel de una mascota, a menudo entre los omóplatos. El procedimiento toma sólo unos segundos y equipa a tu amigo de cuatro patas con una papa frita del tamaño de un grano de arroz. Cada chip contiene un transmisor de radio y un pequeño dispositivo electrónico, que contiene el número de identificación único de un animal. Cuando una mascota perdida es llevada a un refugio, un escáner revela este chip, que permite a los trabajadores identificar al animal y usar una base de datos para contactar a sus dueños. A un costo promedio de sólo $45 de su veterinario local, un microchip es una inversión que durará toda la vida de su mascota y aumenta enormemente sus posibilidades de reunirse con una mascota perdida. Un estudio de 53 refugios de animales realizado por la Asociación Médica Veterinaria Americana encontró que sólo el 22 por ciento de los perros que entraban a los refugios se reunían con sus dueños, un número que saltó al 52 por ciento en el caso de los perros con microchips. Menos del 2 por ciento de los gatos que entraban en los refugios se reunían con sus dueños, pero ese número aumentó a más del 38 por ciento para los felinos con microchips. Aunque el microchip salva la vida de muchos animales cada año, existen algunos riesgos asociados con los chips. En casos muy raros, los veterinarios han insertado el chip en el lugar equivocado o el chip ha migrado después de haber sido implantado. Aunque esto es generalmente inofensivo, unos pocos casos han causado infecciones o abscesos. También ha habido casos raros en los que se desarrollaron tumores cerca de microchips, aunque no está claro si fueron causados por los chips o no. Dados los millones de animales a los que se les han insertado microchips sin incidencia, el riesgo es extremadamente bajo. Sin embargo, los dueños deben sopesar estos riesgos contra lo que podría suceder -incluyendo no poder encontrar a sus mascotas y la posible eutanasia en los refugios- cuando decidan si microchipar o no a sus mascotas. Mientras que un microchip durará toda la vida de su mascota, un chip es tan bueno como su registro. Después de equipar a Fido o Kitty con un microchip, es importante que envíes tu inscripción y que mantengas actualizada tu información de contacto. Esto incluye actualizar su dirección y número de teléfono cada vez que cambien para que los trabajadores de rescate puedan comunicarse con usted. Discuta el microchip con su veterinario para averiguar qué chips se usan más comúnmente en su área. Diferentes compañías venden diferentes chips, por lo que averiguar qué chips pueden escanear los refugios locales -y cuáles son los más leídos universalmente- puede aumentar sus posibilidades de reunirse con una mascota perdida. Mantenga las etiquetas de identificación tradicionales en las mascotas con microchips, también, en caso de que un escáner pierda el chip o una persona sin acceso a un escáner de microchips encuentre a su mascota.

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