Cuidando de gatos ancianos

Los hábitos y el estado de ánimo de su gato cambiarán durante sus últimos años y su salud y condición física se deteriorarán. Sin embargo, puede tomar medidas para asegurarse de que su gato se sienta cómodo y pueda disfrutar de su vejez tanto como sea posible. Los gatos se consideran generalmente de mediana edad cuando alcanzan los 7-8 años, y las personas mayores a partir de los 10 años. Usted notará algunos cambios relacionados con la edad en su gato a partir de la mediana edad, incluso si su gato está muy sano. Cualquier cambio de comportamiento o de salud debe ser evaluado por un veterinario para descartar trastornos médicos, y no debe asumirse como un resultado normal del envejecimiento. Comida y agua Hable con su veterinario sobre una dieta apropiada para las personas de la tercera edad. Los requisitos nutricionales correctos dependerán de la salud, el peso y las condiciones médicas actuales de su gato. Las dietas para personas de la tercera edad suelen ser bajas en grasa y altas en proteínas. Su gato debe disponer siempre de abundante agua fresca. Ropa de cama Su gato debe tener una cama cómoda que tenga un perfil bajo para que pueda entrar y salir fácilmente. Usted puede comprar camas ortopédicas diseñadas para gatos mayores, aquellos con artritis o que se están recuperando de una cirugía. Superficie habitable Asegúrese de que la bandeja sanitaria de su gato sea fácilmente accesible. Tener más de una bandeja sanitaria en la casa también puede ayudar si el estado físico de su gato es deficiente. Es posible que los gatos ya no puedan subir escaleras, saltar a los alféizares y a sus estanterías favoritas. Considere mantener la ropa de cama, los juguetes, las bandejas higiénicas, los tazones de comida y agua abajo e incluso proporcionarles rampas o escaleras para mascotas a los lugares cálidos y soleados. Temperaturas Los gatos mayores son más sensibles al frío, por lo que necesitan acceso a espacios cálidos y secos y a ropa de cama cálida y cómoda. Los gatos mayores también son más susceptibles a los efectos del calor y la humedad. Tenga especial cuidado durante el verano para asegurarse de que su gato no sufra de agotamiento por calor. Jugar y acariciar Asegúrese de que los visitantes y los niños sepan que su gato está envejeciendo y que no estará tan enérgico ni dispuesto a jugar como antes. Su gato puede sentir dolor, sufrir pérdida de audición o de visión y se sorprenderá más y perdonará menos los ruidos y será manipulado. Aseo personal Los gatos mayores se vuelven menos interesados en el aseo, a menudo porque es difícil para ellos posicionarse y llegar a donde lo necesitan. El cepillado suave y regular de su gato le ayudará a mantener su pelaje sano y limpio. Pérdida de la visión Trate de mantener los pasillos, las puertas y los caminos familiares despejados para que su gato no tropiece con las cosas. Las luces de noche en el espacio vital de su gato y en sus habitaciones favoritas también le ayudarán. Estrés La rutina es muy importante para los gatos, especialmente cuando llegan a la tercera edad. Siempre que sea posible, evite cambios estresantes o interrupciones en su rutina. Salud del gato envejecido Los controles anuales de salud son aconsejables para todos los gatos, pero a medida que su gato envejece, su gato debería ver a un veterinario cada seis meses. Los gatos mayores son más propensos a las infecciones y el diagnóstico precoz y el tratamiento preventivo son vitales para controlar muchas enfermedades. Los cambios normales que acompañan al envejecimiento incluyen: aumento del sueño, menos actividad, comer más, disminución del estado de la piel y el pelo, pérdida de audición, dificultad para arreglarse, movimientos más lentos, dificultad para trepar y saltar y pérdida de masa muscular. Los gatos de edad avanzada son más susceptibles a las siguientes condiciones:

  • Obesidad – debido al aumento del apetito y menos actividad
  • Capa de adelgazamiento
  • Artritis
  • Diabetes
  • Estreñimiento
  • Enfermedad renal y hepática
  • Hipertiroidismo
  • Pérdida de masa muscular, particularmente en las piernas traseras
  • Enfermedad dental y oral
  • Problemas de visión
  • Problemas urinarios
  • Cánceres

Muchas de estas afecciones se pueden tratar eficazmente con medicamentos y cambios en la dieta. Demencia y deterioro cognitivo felino Los gatos también pueden desarrollar demencia relacionada con la edad y sufrir una disminución de la función cognitiva. Según la ASPCA, el Declive Cognitivo Felino «afecta a más del 55% de los gatos de 11 a 15 años y a más del 80% de los gatos de 16 a 20 años. La memoria, la capacidad de aprendizaje, la conciencia y la percepción de la vista y el oído pueden deteriorarse en los gatos afectados por la DGF». Los signos de demencia o deterioro cognitivo incluyen:

  • Pérdida de peso porque los gatos seniles pueden olvidarse de comer
  • Aumento de vocalizaciones, particularmente en la noche
  • Estados confusos – no reconocer a los miembros de la familia, otras mascotas, entornos familiares o perderse
  • Olvidar el adiestramiento de la camada, la micción o la defecación en lugares inapropiados
  • Falta de acicalamiento
  • Estar ansioso y estresado especialmente por la noche
  • Mayor agitación o agresión
  • Revirtió los patrones de sueño y despertó o se puso inquieto durante la noche
  • Mira fijamente a objetos o a$0027nada$0027

Visión Los gatos pueden desarrollar cataratas que aparecen como segmentos blancos y turbios en el cristalino. Si no se tratan, las cataratas pueden causar dificultades en la percepción del color y pueden causar pérdida de la visión o ceguera. Si su gato entra en objetos o se tropieza con frecuencia, podría tener cataratas. La esclerosis lenticular es más común en perros, pero también puede ocurrir en gatos. Esta es la neblina transparente de color gris azulado en las pupilas de los animales mayores. La visión no suele verse afectada a menos que sea en casos extremos. Una catarata prominente. Cuándo ver a un veterinario Como ya se ha mencionado, los gatos de edad deben ser llevados al veterinario cada seis meses para que se sometan a controles de salud. Cualquier cambio en el comportamiento requiere una consulta con el veterinario. Debe llevar a su gato al veterinario lo antes posible si observa alguno de los siguientes síntomas en su gato de edad avanzada:

  • Cambios de peso
  • Disminución del apetito
  • Vómitos y diarrea
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Dificultades respiratorias
  • Aumento de los niveles de actividad
  • Aumento de la sed
  • Babear
  • Estreñimiento
  • Los cambios en la micción aumentan la frecuencia, el esfuerzo o la incapacidad para orinar
  • Orinar/defecar en el lugar equivocado
  • Mal aliento o sangrado de las encías – puede indicar úlceras o cáncer
  • Dificultades para pararse o caminar
  • Nublado o deterioro de la condición de los ojos o cualquier cambio en la apariencia de los ojos
  • Signos de pérdida de audición e inclinación de la cabeza – puede ser el resultado de un parásito o una infección en el oído
  • Volverse más sensible a la luz
  • Patrones de sueño perturbados
  • Desorientación, escalonamiento y confusión
  • Comportamiento ansioso, agitado y agresivo
  • Bultos, protuberancias o costras en la piel
  • Debilidad o letargo
  • Aumento de la vocalización – puede indicar desorientación, pérdida de audición o dolor

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