¿Cómo vivir con alergias a las mascotas sin tener que deshacerse de ellas?

Todos amamos a nuestras mascotas, pero millones de propietarios sufren de alergias causadas por sus compañeros. Mientras que las alergias a las mascotas se tratan mejor a través de la evitación, la medicina moderna, además de un poco de trabajo duro, puede hacer posible vivir una vida cómoda con su mascota si usted tiene síntomas leves a moderados. La mayoría de las personas culpan al pelo de perro o de gato por sus alergias, pero el pelo de animal no es un alergeno por sí solo. Más bien, las proteínas que se encuentran en la caspa, la saliva o la orina de las mascotas desencadenan reacciones alérgicas cuando las personas entran en contacto con ellas. Para empeorar las cosas, los abrigos de las mascotas pueden recolectar polen, moho y otros alérgenos que afectan a millones de personas. Los síntomas a menudo incluyen secreción nasal, picazón en los ojos, estornudos y respiración restringida, pero estos pueden ser signos de una reacción alérgica a algo que no sea a su mascota. El primer paso hacia el tratamiento de la alergia a las mascotas, entonces, es establecer que usted es, de hecho, alérgico a su mascota. Esto se puede hacer a través de pruebas de alergia, durante las cuales un alergólogo profesional inyecta una pequeña cantidad de alergenos de prueba en su piel para identificar las sustancias específicas que desencadenan los síntomas. Si Fluffy o Fido es la fuente de su alergia, hay varias maneras de controlar los síntomas sin decir «adiós» a su acompañante: 1. Reorganice su hogar para incluir zonas designadas «libres de mascotas» donde se reduzcan los niveles de alérgenos. Mantener a su mascota alejada de su dormitorio, oficina en casa y otros espacios donde pasa mucho tiempo puede reducir enormemente los síntomas, al igual que enseñarle a mantenerse alejado de los muebles. 2. Invierta en ropa de cama hipoalergénica y en un purificador de aire que reduzca los alérgenos transmitidos por el aire. 3. Bañe a su mascota dos veces a la semana para reducir el polvo, el polen y otros alérgenos atrapados en su pelo. 4. Limpie su casa regularmente: Cambie los filtros de aire, aspire y lave la ropa de cama, incluyendo la ropa de cama de su mascota, con más frecuencia. 5. Si tiene la opción, elija pisos de madera o de baldosas en lugar de alfombras que atrapan alérgenos. Elija muebles que sean menos propensos a acumular alérgenos. Después de hacer cambios en el ambiente a su alrededor, usted puede recurrir a la medicina moderna para obtener más ayuda en el manejo de las alergias a las mascotas. Los medicamentos de venta libre como Claritin, Benadryl o Zyrtec pueden aliviar los síntomas de alergias leves como picazón en los ojos o congestión, y los medicamentos recetados también pueden ayudar. Desafortunadamente, estos medicamentos no alivian los síntomas relacionados con el asma: Sólo los factores ambientales pueden ayudar. Algunos amantes de los animales también reciben vacunas contra las alergias, conocidas como inmunoterapia, para obtener alivio a largo plazo de sus síntomas. Esto implica inyectar una dosis muy pequeña de un alérgeno conocido en el cuerpo, aumentando gradualmente la tolerancia de una persona a ese alérgeno. Se ha demostrado que la inmunoterapia proporciona un alivio eficaz y duradero de los síntomas de la alergia en algunos casos, pero requiere paciencia: Puede tomar casi un año de inyecciones semanales antes de que usted pueda cambiar a una dosis de mantenimiento mensual, y varios años después de eso antes de que usted pueda dejar de tomar las inyecciones por completo. Vivir con un animal cuando usted tiene alergias a las mascotas requiere trabajo extra, pero a menudo es posible mantener una vida cómoda sin renunciar a la compañía de su mascota.

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