Animales de asistencia

Los humanos y los animales han estado trabajando codo con codo durante unos 15.000 años, pero más recientemente los animales nos han estado ayudando de maneras mucho más complicadas. Todos hemos oído hablar de los perros oyentes -perros entrenados para alertar a su dueño de sonidos importantes como teléfonos, despertadores y alarmas de incendios- pero hay muchos otros animales, caninos o de otro tipo, que han estado ayudando a sus amigos humanos de maneras nuevas y emocionantes. Los caballos guía son el equivalente equino del perro guía. Algunas personas ciegas o con discapacidad visual optan por no utilizar un perro guía por razones religiosas o médicas, y un caballo guía en miniatura puede ser una alternativa útil. Al igual que un perro, un caballo en miniatura puede ser entrenado para guiar a su dueño alrededor de los objetos, lejos del peligro, notificar a su dueño de los cambios de elevación de la superficie y recuperar los objetos cuando se lo ordene. Más inusuales que los perros, son más propensos a ser vistos como animales de trabajo. Pueden vivir hasta 40 años, el doble que los perros más viejos. Algunos adultos con impedimentos motores severos son asistidos por monos ayudantes muy inteligentes. Estos monos capuchinos altamente entrenados pasan por 8 a 12 años de intensa socialización y entrenamiento antes de estar disponibles para trabajar con un humano que los ayude en su vida diaria. Estos monos ayudantes están entrenados para buscar vasos de agua, apagar y encender las luces, cargar CDs y DVDs y pasar las páginas de un libro. Al igual que los caballos guía, viven significativamente más tiempo que los perros guía, capaces de ayudar a los seres humanos durante unos 25 a 30 años. Las narices de perro son alrededor de 40 veces más fuertes que las humanas, por lo que no es de extrañar que las hayamos empleado en la detección de todo, desde drogas hasta termitas y teléfonos móviles. La detección del cáncer canino es un método no invasivo relativamente nuevo y potencialmente revolucionario para identificar ciertos tipos de cáncer en las personas. Las narices de los perros son tan sensibles que pueden olfatear los compuestos generados por los tumores malignos en el aliento y la orina de los enfermos de cáncer. Un estudio encontró que los perros detectores de cáncer detectaron con precisión el cáncer de pulmón en el 93% de las muestras de aliento. Estos perros potencialmente salvadores podrían integrarse en los servicios médicos, como sus primos detectores de bombas que trabajan con el ejército y la policía. Los perros de respuesta a las convulsiones ayudan a las personas que experimentan convulsiones asociadas con algunos tipos de epilepsia y otras afecciones psiquiátricas. Están entrenados para alertar a la gente cuando su dueño está experimentando un ataque, ladrando o activando un sistema de alarma para pedir ayuda. Durante una convulsión, un perro de respuesta a las convulsiones puede utilizar su peso corporal para mantener a una persona en una posición específica para mantenerla a salvo hasta que llegue la ayuda, buscar medicamentos o ayudar a su dueño a comunicarse y a recuperarse después de una convulsión. Estos astutos canes salvan vidas, actuando como compañeros y cuidadores. Estos increíbles animales trabajan junto con sus dueños humanos para mejorar su independencia, calidad de vida y seguridad. Desde el apoyo emocional hasta la detección de enfermedades mortales, estos animales merecen nuestro amor y respeto como animales de trabajo con habilidades reales y aplicables. Su capacidad para aprender es sorprendente y está llena de potencial para ayudar a las personas, así como para actuar como una compañía amorosa.

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